mercredi 24 septembre 2014

"We were Three of Us in the Relationship": not another Diana's confession, just me, my friend and our smartphones


As was flying to Seattle, I was thinking about the mobile devices and how they might kill relationships between human beings. I don't know why I'm writing this in English but things happen somehow, you don't know why. Sometimes I'm scared by my own opinions or reflexions (since I turned 30, I have to be careful not to become one those people perpetually regretting the good old days) but I find it really unfriendly and disagreeable when you're waiting for someone's answer for ages because he (or she because this is not a gender question) is more focused on sharing lol cats videos than paying attention to what you're saying. This rudeness might appear anytime anywhere. Either while sharing a lunch with your family and your cousin is playing Candy Crush or trying to explain to your best friend what has ruined your perfect day while he (or she once again) is chatting with a friend not even in the room, or when you'd like to chat with friends you haven't seen for a long time (like weeks or months) and it seems that they haven't seen wifi for life, after only one day without any data access! 
I know I'm not perfect and this might sound really arrogant, all the more so that I am the one with at least two devices and sharing a lot on Facebook. But believe it or not, it has been a while since I haven't hang on the phone when other people are with me (I know someone who could even say that I'm never available). I try my best not to look at my notifications when in a business meeting or working with my team. And even if some could argue of the contrary, I try not to keep focused on my smartphone when home. I said I try.

I read recently that the smartphone is the new cigarette. It's a way to pretend staying cool and having a social life even when you're alone in a room full of people you don't want tot talk to. Since Blackberry brought emails in our hands, it's also a way to look very busy (and I agree, sometimes it's not only pretending!) especially in a business environment, when your boss is not far. I recently spent one week attending conferences with my boss and I have to say that when having lunch by myself in meeting rooms, where I could have talked to my neighbor (and his tablet), I finally decided to read every single details of Brangelina's wedding with a very concentrated face, rather than introducing my self to him. Maybe if he had been as good looking as Brad Pitt I could have made an effort... I totally agree: sometimes, it's a lot easier to pretend being busy with very important decisions to make than showing people what could be interpreted as loneliness or desperate need for social attention. What caught my eyes when I arrived  in my former business environment was the way people acted in business meetings. Everybody was there but eventually, nobody was here. I could have a bench of 15 people in front of me for one hour but very likely only two of them were able to interact with me. The other 13 were focused on their laptop or their smartphone. At the beginning I felt almost hurt by what I saw as a lack of consideration, but then, I became one of them. Since I left, I promised myself that if one day I run a company (who knows?), I will follow Didier Deschamps' strategy and only allow 15-minute stand up meetings. "Droit au but" as he could have said some years ago. Some could also argue that this might have a direct link with my personality, which I don't totally deny... 

When living in Paris and commuting every morning, I was a total nerd in the subway. I had absolutely no physical or social contact with any other passenger except maybe when touching their knees while attempting to seat. I was either chatting with my "Indian mate" on what's ap when 3G network was available (mostly between Quai de la gare and Saint Jacques stations) or playing one of these brainless smartphone games, growing magic cauliflowers and other broccolis. And this was 2011. In 2013, fortunately things had changed: I had moved to another place and was commuting by bus. Because my boss and I shared interests in fashion and stupid TV shows while coffee clutching, she provided me every Monday a pair of those magazines you usually read at the dentist's. And because I took the bus from the start of its journey I didn't even need to touch other people's legs to seat! Of course, this example is perfect to show that smartphone is not the only cause for lack of communication between two persons in a bus, but this impression is reinforced as people think that with their smartphone they are sharing and communicating. And of course once again, we are. When I FaceTime my Mom while she's looking for mushrooms, we both (!) find technology's fantastic!

But there is a huge difference between creating a virtual conversation when you are not in an actual physical one than creating a virtual chat when you're already involved (or at least asked to be) in a real conversation.

Of course as I said, I'm not perfect and have been, and will probably still be, sometimes rude by answering my text messages instead of providing my friends and family the attention they were expecting from me. Of course you all have a thousand of pictures of me and my phone, or and my phoneS. And yes, when I'm fed up with someone or when I get bored, I can be rude too and stare at my screen in order to send candy crush requests or read the news. But once again, since I'm here, I try to talk more to strangers (don't tell my Mom).

In NYC there is no 4G coverage (no coverage at all actually) in the subway. So you will probably see more people with a Kindle or an iPod than in Paris. But then. People talk to each other. Sometimes this is bothering me and I don't want to have an other of these pointless discussion ending by "this was a really nice talk, have a safe trip back home". But sometimes this is also useful. In NYC when you run into a subway without being sure if it's an express or a local train, you can ask anybody, you'll get at least 2 answers. In Paris, the subway would have arrived to the next station before you got any (except maybe if you are blind. With a white dog. Never trust strangers I told you, Girl)! Sometimes I can't understand why such a gigantic and modern city as New York has no coverage in its subway (especially when I need google maps' help, you know this happens a lot) and sometimes I take time to look at people. Let's also be clear about another point: they don't look much happier in NYC subway than in Paris, no, they don't! But for me, as a personal interest, this is great. And also probably because I no longer commute every morning to work :D

lundi 15 septembre 2014

Baby One More Time, ou le résumé tant attendu du concert de Britney Spears à Vegas =)


Avant de partir en vacances cet été, alors que j'étais en proie à une grande activité professionnelle, j'ai eu l'idée de profiter de mon prochain déplacement solo à Vegas pour aller voir un concert kitsch. A dire vrai, la perspective de passer la semaine entière avec mon boss m'angoissait un peu et j'ai pense à un tel spectacle comme un échappatoire kitsch et probablement marrant. En terme de concerts kitsch, j' avais (principalement) le choix ente Céline, Britney ou Elton. Ne connaissant de ce dernier que "canddle in the wind" puisqu'il l'avait chantée pour l'enterrement de Lady Di (c'est la que je me rends compte que j'ai vraiment la mémoire sélective quand même) et éventuellement quelques chansons du Roi Lion, ne restait que Céline ou Britney. Céline n'ayant pas de concert programmé lors de mon passage, ce fut Britney qui s'imposa (au demeurant, Céline ayant suspendu temporairement toutes ses activités à Vegas le temps de faire mourir tranquillement René, bien m'en a pris). Après quelques hésitations et ayant été un peu encouragée par l'Homme, j'ai pris mon billet. Soyons clairs, #radinmalin n'a pas pris une place dans la fosse a $250, non, une place dans les derniers rangs à $75 lui suffit largement hein!

Le concert ayant lieu au Planet Hollywood (oui rien que ça, c'est déjà mythique) a 9:00 PM, ayant une petite faim et prévoyant de me perdre une bonne dizaine de fois, me voilà partie à pied du Mirage à 6:30. Oui, j'ai vu large mais même si la route est droite, il est facile de se perdre dans les méandres des casinos sur le chemin, hein. De plus, j'avais initialement dans l'idée de manger au Gordon Ramsay Burger, idée que j'ai rapidement abandonnée en voyant la quinzaine de personnes devant moi en attente d'une table. Je me suis rabattue sur une autre chaîne de burger, et, folie ultime, une frozen Margarita (de 16 oz seulement, soit une pinte, ce qui est relativement petit pour le standard de Las Vegas). C'était quand même le concert de BritBrit, il fallait être dans le mood! Comme en faisant un Check-in sur Yelp, j'ai débloqué une seconde Margarita frozen (le fameux BOGOF Buy One Get One Free), c'était carrément la fête du #radinmalin! Mon burger englouti, mes Margarita defrozens et ma retouche de gloss scintillant effectuée, me voilà partie en quête de la salle de concert, toutes couettes dehors. J'ai trouvé évidemment ladite salle du premier coup; d'ailleurs de façon étonnamment surprenante, il n'y avait pas de grosses bannières Britney dans tout l'hôtel, vaguement une photo a l'extérieur sur la devanture donnant sur le lobby. La BritBrit, ça se mérite!

[L'entrée du Planet Hollywood]
[Préparation physique]

Il faut savoir que globalement à Vegas, les tenues de très grande classe sont de sortie (ne dit-on pas d'ailleurs "la classe à Vegas"? Comment? Non? Il n'y a que nous qui employons cette expression ?). Elles sont le plus souvent composées de paillettes très glitter (variante latex lurex dorex), de talons très hauts et d'un bout de tissu que l'on pourrait appeler "robe" si l'on définit cette dernière comme un seul bout de tissu recouvrant à la fois les mamelons et le pubis. Et bien au concert de Britney, je dois dire qu'en jean et débardeur (même vert pomme), je n'avais pas tout à fait le bon dress code! Je n'étais cependant pas la seule dans ce cas, puisque finalement, même si les midinettes (desquelles je suis définitivement exclue depuis le début du mois) représentaient une large majorité de l'audience, on y trouvait également des touristes plutôt de la génération précédent la mienne, quelques mecs venus accompagner leur nana et quelques intrigués comme moi. 

[Evidemment la boutique officielle]

A l'entrée, des gardes faisaient le filtre sur les boissons; obligée d'aller siroter ma Margarita dans un enclos (enfin un bar rond au centre de l'atrium), je me suis résignée à l'abandonner là pour pénétrer au plus vite dans l'antre de la bête. Après quelques photos des soi-disant authentiques costumes que BritBrit portait dans ses clips (de l'hôtesse de l'air bleue à la combi latex rouge spéciale camel toe), me voici installée 25 mn avant l'horaire officiel du début du concert. Bonne grosse musique commerciale, affichage de tweets ("@BritneySpears soooooo exciteeeeed #PieceOfMe #Vegas #Magic") sur grand écran et compte à rebours avant le début du show activés, j'avoue avoir eu une légère somnolence 5 mn avant le début.

A ma grande surprise, seules quatre ou cinq chansons me sont totalement inconnues. Elle est quand même très très forte Britney. Parce que bon, la seule musique que j'écoute c'est celle de France inter et éventuellement de la salle de sport et pourtant, je connaissais presque tout le répertoire. Enfin, je vous rassure je ne connaissais quand même  pas les paroles par cœur (quelques mauvaises langues pourraient ici insinuer que de toutes façons je ne connais jamais les paroles par cœur, même lorsque l'on parle de Vincent Delerm).

Choisir d'aller à un concert de Britney Spears a Las Vegas en 2014, c'est presque un engagement humanitaire, soyons honnêtes. On ne sait pas vraiment à quoi s'attendre (ressemblera-t'elle a l'écolière de Baby One More Time ou plutôt  à la charcutière de Morteaux) et je dirais même que prendre les tickets un mois et demi en avance, c'est aimer le risque (assurera-t'elle sa prestation ce soir la ?), voire même faire un pari sur l'avenir (qui sait combien de temps encore elle tiendra debout). En tous cas, j'y ai donc été de ma contribution personnelle à la pension alimentaire de $25,000 qu'elle verse mensuellement à Kevin Fedeyrline pour l'éducation (!) de ses deux fils Jason et Priesley. Pour l'orthographe précise des noms précédemment cités, merci de vous référer au Voici N°2735 de Juillet 2004, de toutes façons, c'est de l'américain donc avec l'accent ça se comprend bien.

Enfin, si j'ai pris la décision de me rendre à ce concert c'est aussi pour toi, lectrice (/lecteur, mais je ne suis pas certaine d'avoir eu la même grille d'observation que le lecteur moyen de ce blog), car je sais que tu n'as pas la chance de te rendre à Vegas trois fois en six mois et que la BritBrit est de moins en moins mobile, donc qu'elle ne viendra sans doute plus jusque sur le Vieux Continent. Et aussi pour toi lectrice qui habite aux États-Unis (elles se reconnaîtront), parce que toi non plus, tu n'as pas eu la chance (ou l'audace ?) d'aller voir BritBrit lors de ton dernier séjour (enfin de ta nuit) à Vegas. Et aujourd'hui encore, tu le regrettes. Oui, je suis comme ça, moi, généreuse avec les autres, dévouée corps et âme pour ceux que j'aime, prête à tenter les expériences les plus folles de l'Amérique pour vous en faire profiter... Et étant donné le nombre de demandes que j'ai reçues pour justement partager aussi une Piece of Britney (photos, vidéos... on a même été jusqu'à me demander le FaceTime live, non mais!), inutile de le nier, je le sais, vous aussi, vous auriez aimé être la mercredi soir.

[Arrivée sur scène]

A 21h15 précises, le show à débuté avec la chanson censée être féministe de Britney (véridique j'ai lu un article très sérieux dans Slate a ce sujet) "Work b***ch", suivie de "Womenizer" puis un petit medley "Baby One More Time"+ "Ooops I did it again". Tout le monde était debout, sauf mes deux pauvres voisins de l'âge de mes parents, qui ont bien voulu se lever la première fois mais qui ont ensuite passé le reste du spectacle assis, ratant quand même l'essentiel du show à savoir les décors et les danseurs. Les deux écrans géants sur le côté ne servant pas à projeter des images de Britney (comprendre: si tu veux la voir de près, tu n'as qu'a payer ta place dans la fosse), les malheureux n'ont pas vraiment du profiter du show. Contrairement à moi qui, ayant fait copain copain avec mes voisins, quatre petits mecs du Sud, d'une petite vingtaine d'années, plutôt fans de la Brit, ai pu la voir de plus près grâce aux jumelles de ces derniers. Futés les petits kékés ! Je dis ça mais en plus, ils étaient vraiment adorables, à chaque fois qu'elle se changeait, ils me prêtaient les jumelles pour que je puisse en admirer les coutures. Elle a quand même enfilé au moins cinq tenues différentes! A chaque fois avec évidemment une paire de chaussures coordonnée. Tantôt baskets compensées tantôt talons de 8 ou 10 quand même. Ces changements de tenue avaient pour conséquence des intermèdes entre les scènes parfois un peu longs, avec des extraits de ses chansons, option saturation des basses et projection de photos de la star sur la scène; fort heureusement, il y avait aussi les danseurs qui exécutaient de relativement belles chorégraphies et le décor plutôt impressionnant (du cirque avec l'anneau de feu à la jungle et son séquoia géant (le premier qui m'oppose qu'il n'y a pas de séquoia géant dans la jungle...) en passant par l'ange sous la neige...). Évidemment sur le décor cirque, je me dois de mentionner un nain, pardon une personne de petite taille, sortie d'une caisse en bois et je peux donc enfin vous l'annoncer, Passe-Partout suite à son grand succès dans les bacs -si si souvenez-vous!- est donc devenu "danseur" pour Britney. Je mentionnerais également cet homme célibataire qui a été choisi par la star pour se faire ligoter et marcher à genoux sur le scène au rythme de la cravache de Britney.

[Compte à rebours...]
[Oui la photo n'est pas de moi mais pour l'avoir en aussi gros plan, il n'aurait pas dû fallu être #radinmalin]

Pour en revenir à la "performance artistique" de l'artiste purement et simplement, à savoir son chant et son pas de danse, j'aurai deux grandes remarques. En ce qui concerne le chant, les personnes l'accusant de pratiquer le playback durant tout le concert ont tort. Non, elle ne le pratique que sur les 4/5emes de chansons je crois. Il m'a bien semblé entendre sa vraie voix sur deux ou trois morceaux calmes ou elle n'avait pas besoin de se trémousser.

Mes conseils pour vous la jouer comme Britney, niveau danse:

- Travailler les squats. Le mouvement "je m'assois presque par terre et je me relève brutalement" est de loin le plus utilisé par la chanteuse
- Préparer vos bras à exécuter une bonne trentaine de fois des mouvements que je pourrais résumer comme étant ceux de Monica dans Friends disant à son frère d'aller se faire voir à l'aide de ses coudes places devant son visage. Ouvrez/fermez/ouvrez et vous aurez le principal mouvement de haut du corps de la Brit
- Ajoutez évidemment à ceci un déhanchement du bassin façon houla-oup (ça s'écrit comment ce truc la???) perchée sur des talons
- Travaillez, lorsque vous êtes nonchalamment assise sur des marches (attention ce mouvement se travaille aussi si vous vous asseyez brutalement sur les marches comme on assiérait son autorité) l'ouverture fermeture desdites jambes, mains sur les genoux.
- Enfin, et c'est crucial pour vous produire sur une scène dépassant la surface de votre lit d'ado, entourez vous. De très bons danseurs, de costumiers et d'un chorégraphe qui saura adapter les mouvements de vos danseurs à votre rythme. Très très très important.

[Body ET baskets fluos]

Voilà, maintenant que je vous ai livré tous les secrets de la BritBrit danse, (et aussi parce que je vais atterrir dans dix mn et que ça commence à sérieusement tanguer à l'arrière de l'avion) je vais vous laisser vous entraîner jusqu'au prochain article...

Pour conclure, j'ajouterais juste qu'il faut bien rendre à Britney ce qui appartient à Britney... Et pour être honnête, je m'attendais a une prestation pitoyable, ce qui fut loin d’être le cas. Évidemment, elle chante peu en live, évidemment elle ne se trémousse plus aussi bien que lorsqu'elle avait 16 ans et évidemment le spectacle est ultra chronométré et ultra rodé, mais globalement, la soirée fut sympa et il m'est déjà arrivé de dépenser pareille somme pour bien moins belle prestation...
Allez, Baby, One More Time...